Elohopeavaarat voidaan estää seuraavilla tavoilla

Ei ole mikään salaisuus, että elohopealle altistuminen voi aiheuttaa monia terveysongelmia ihmisille. Tämä elohopean vaara voidaan kuitenkin estää melko yksinkertaisilla toimenpiteillä. Elohopea on itse asiassa luonnollinen alkuaine, jota löytyy ilmasta, vedestä ja maaperästä. Elohopea on myrkyllistä yleensä metyylielohopean muodossa, jota löytyy kaloista, äyriäisistä ja muista eläimistä, jotka syövät kalaa tai äyriäisiä. Muita elohopean muotoja ovat alkuaine (metallinen) elohopea ja epäorgaaninen elohopea. Kun ihmiset altistuvat suurille annoksille elohopeaa, kehon elimet, kuten sydän, aivot, munuaiset, keuhkot ja ihmisen immuunijärjestelmä, voivat vaurioitua.

Elohopean vaarat ihmisten terveydelle

Ihmisen terveys voi altistua elohopean vaaroille useaan otteeseen. Elohopean negatiiviset vaikutukset ilmenevät kuitenkin yleensä niillä, jotka haluavat syödä metyylielohopealla saastuneita mereneläviä tai jotka hengittävät alkuaineelohopeaa valmistusprosessin aikana. Metyylielohopea on kuuluisa ihmistä lähinnä olevasta elohopeasta ja sen hermostoa haitallisista vaikutuksista. Tämä elohopeavaara johtuu yleensä elohopeaa sisältävän kalan kulutuksen pitkäaikaisesta kertymisestä. Hermoston vaurioituminen aiheuttaa useita oireita, kuten puutumista, vapinaa, usein hermostuneisuutta tai ahdistusta, muutoksia mieliala raju, seniili, masennukseen. Elohopean vaikutusten vakavuus riippuu monista asioista, kuten elohopean määrästä veressä ja henkilön iästä. Aikuisilla metyylielohopea voi aiheuttaa vaikutuksia, kuten:
  • lihas heikkous
  • Suu tuntuu sisältävän rautaa
  • Pahoinvointi ja oksentelu
  • Huimaus
  • Tunnottomuus käsissä, kasvoissa tai muilla kehon alueilla
  • Heikentynyt kyky nähdä, kuulla tai puhua
  • Hengitysvaikeudet, kävely, jopa seisominen.
Elohopean vaarat kokevat eniten imeväisille tai lapsille, koska se voi aiheuttaa kehityshäiriöitä, kuten:
  • Puutteelliset motoriset taidot
  • Käsien ja silmän koordinaation puute
  • Vaikeus puhua ja ymmärtää kieltä
  • Vaikeus ajatella ja ratkaista ongelmia
  • Vähemmän herkkä fyysiselle ympäristölle.
Elohopean vaara ei ole pelkkä lääketieteen siunaus, koska tämä on jo tapahtunut Minamata Bayssa Japanissa vuosina 1932-1968 sitten. Tuolloin tehdas upotti elohopeajätteitä vesiin, jolloin kalat ja äyriäiset sisälsivät metyylielohopeaa. Vaikutukset tuntuivat vasta vuosia myöhemmin ja huippunsa 1950-luvulla. Tuolloin löydettiin monia terveystapauksia aivovaurioista, halvauksista, puhehäiriöistä ja deliriumista kärsivien ihmisten muodossa. Elohopean vaara piilee myös silloin, kun elohopeaa sisältäviä esineitä roiskuu niin, että neste haihtuu ja ihminen hengittää sitä. Elohopea, joka pääsee keuhkoihin, voi aiheuttaa terveysongelmia ihmisille, mukaan lukien:
  • Vapina (vartalon vapina)
  • Drastiset tunnemuutokset, kuten hermostuneisuus ja mielialan vaihtelut
  • Unettomuus ja päänsärky
  • Neuromuskulaariset muutokset, kuten lihasheikkous, lihasten surkastuminen ja nykiminen
  • Mielenterveyden tilan heikkeneminen
  • Munuaissairaus, hengitysvajaus, kuolemaan (korkealla altistuksella).
Jos epäilet altistuvasi elohopealle, sinun on mentävä lääkäriin. Elohopean myrkyttämisen antamisella voi olla pitkäaikaisia ​​terveysvaikutuksia, kuten hedelmättömyyttä, sikiövaurioita, sydän- ja verisuonitauteja, kuten sydänkohtauksia ja sepelvaltimotautia. [[Aiheeseen liittyvä artikkeli]]

Elohopean terveydelle aiheuttamien vaarojen ehkäisy

Vaikka meren antimien syöminen on suurin tekijä altistuessasi elohopealle, se ei tarkoita, etteikö sinun pitäisi syödä niitä mereneläviä. Merenelävät ovat kuitenkin hyvä ravintoaineiden lähde ihmiskeholle, koska ne sisältävät muita ravintoaineita. Toisaalta on muitakin tapoja välttää elohopean vaaroja, nimittäin:
  • Syö kalaa tai simpukoita kohtuudella, varsinkin jos olet raskaana.
  • On parasta välttää tietyntyyppisiä kaloja, joiden pelätään sisältävän elohopeaa. Syynä on se, että kalan kypsentäminen ensin ei poista elohopeapitoisuutta. Elohopeaa sisältävät kalatyypit, joita tulisi välttää, ovat makrilli, miekkakala, hai ja barramundi.
  • Pese kätesi välittömästi saippualla ja juoksevalla vedellä, jos olet huolissasi siitä, että olet äskettäin altistunut elohopealle.
  • Säilytä kodissasi esineitä, jotka sisältävät elohopeaa esimerkiksi rikkoutumasta tai läikkymästä kompakti loistelamppu (CFL) ja elohopealämpömittari.
  • Vältä elohopeaan liittyviä toimia, kuten kullan talteenottoa kotona tai vaarallisissa paikoissa.
  • Ole tietoinen ja vältä kosmetiikkaa, kuten puuteria ja kasvovoiteita, jotka sisältävät elohopeaa.
Maailman terveysjärjestö (WHO) neuvoo myös, että et enää käytä elohopeaa sisältäviä tuotteita. CFL-lamppujen käyttö voidaan korvata LEDillä, kun taas digitaaliset lämpömittarit voivat korvata elohopealämpömittarit.